De term mindfulness is de laatste jaren bekend geworden door de toepassing ervan in de gezondheidszorg, het onderwijs en het bedrijfsleven. Om de beoefening toegankelijk te maken is een achtweekse training ontwikkeld die een praktische basis vormt om opmerkzaamheid een blijvende plek te geven in het dagelijks leven. Deze training, genoemd MBSR (Mindfulness Based Stress Reduction), is bedoeld om mensen anders te leren omgaan met vaste gedragspatronen en allerlei vormen van stress. Denk daarbij aan piekeren, pijn, vermoeidheid of stress op het werk. Ook volgen mensen de training die gewoon meer zin of plezier in het leven willen ervaren, en die actief willen bijdragen aan hun eigen welzijn.

In de cursus staat het oefenen van aandacht centraal, in Nederland wordt het om die reden ook wel aandachttraining genoemd. Deze bestaat uit acht wekelijkse bijeenkomsten van 2 uur, en een oefendag (za / zo) die voor een groot deel in stilte plaatsvindt. Met behulp van audio bestanden en een werkboek wordt thuis geoefend, zo'n 30-45 minuten per dag. Er wordt gebruikt gemaakt van begeleide meditatieoefeningen, aandachtige bewegingsoefeningen (yoga) en oefeningen die in het dagelijks leven toegepast worden.